WASHINGTON: AS menyambut Hari Merdeka 4 Julai ketika kes penularan Covid-19 masih melonjak, 2.89 juta kes dengan 132,100 kematian.

Presiden Donald Trump mengunjungi Monumen Nasional Gunung Rushmore, Dakota selatan – gunung batu diukir pada 1927-1941 itu membentuk wajah empat presiden AS; George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt dan Abraham Lincoln.

Di situ Trump meraikan pesta bunga api merayakan kemerdekaan AS. Trump bahkan mengundang sekitar 7,500 orang ke pesta bunga api yang berlangsung Jumaat malam itu.

Dakota selatan menjadi salah satu wilayah kegemaran Trump kerana 60 peratus pungutan suara menyokong Trump pada pemilihan presiden 2016.

Sementara itu, Gabenor Dakota selatan, Kristi Noem meminta warganya tetap waspada pada perayaan kemerdekaan itu.

“Kami tetap memberitahu warga yang cemas bahwa mereka tetap bisa tinggal di rumah,” ucap Noem kepada Memberitahu Fox News, Noem berkata pihaknya menyediakan pelitup muka percuma untuk pengunjung Gunung Rushmore.

Pengkritik memperingatkan kes Covid-19 boleh mencapai dua kali ganda seharikika kerajana terus gagal mengambil langkah tepat mengendalikan penularan.